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信號員典型環境描寫特色分析

 論文欄目:環境研究論文     更新時間:2019/9/30 11:01:38   

摘要:英國杰出現實主義作家查爾斯·狄更斯,在其短篇小說《信號員》中通過對主人公所生存的自然環境和社會環境的描寫,生動塑造了具有獨特思想性格和藝術個性的信號員形象。本文從自然環境描寫和社會環境描寫兩方面,分析闡述《信號員》的藝術特色與思想價值。

關鍵詞:查爾斯·狄更斯;短篇小說;信號員;典型環境

1引言

“真實地再現典型環境中的典型人物”,是恩格斯提出的關于現實主義文學創作的著名原則,該論斷指出,作家在文學創作中,應如何創造真實反映社會本質、體現時代精神的典型人物,成為世界各國作家在文學創作中普遍應用的重要原則。英國著名現實主義作家狄更斯19世紀40年代創作的短篇小說《信號員》,正是成功把握“真實地再現典型環境中的典型人物”的經典之作。

2以自然環境表現人物命運

所謂文學創作中的“典型環境”主要包括自然環境與社會環境兩個方面,其中自然環境是指人物所生存的自然界的處境、景物,社會環境是指反映特定社會時代特征的場所以及民俗民風等。文學作品不僅要塑造典型性很高的人物形象,而且還要創造環繞這些典型人物的典型環境。如果沒有典型環境,那么典型人物就無法存在與生活。由此可知,環境描寫,即創造典型的環境,在文藝創作中是非常重要的,它是塑造典型人物的極為重要的因素。在《信號員》中,狄更斯塑造的工作生活在典型環境中的典型人物,是一個普通到無名無姓、不為人知的列車信號員,這個人物正因為極其普通,所以更加具有典型意義。作家筆下的這個信號員長期受到“鬼影”的困擾,他作為一個負責任的列車信號員本來就長期高度精神緊張,又因為“鬼影”而額外在精神上備加壓抑飽受折磨,最后以身殉職,悲慘地倒在他每天工作生活的鐵道上。在自然環境方面,作家為主人公信號員設定的生存區域,是遠離城市正常社會環境的偏僻荒郊。小說中,作家對主人公所處的自然環境進行了多處描寫,例如,在作為小說故事發展線索的“我”第一次來到主人公所在的值班房時,作家這樣描寫:“一條崎嶇曲折的小徑,沿著斜坡上鑿出的梯級向下蜿蜒……這個路塹相當深,兩旁又非常陡,它是從粘滑的山石中開辟而成的……”崎嶇曲折的小徑、狹長的天空、陰暗的紅燈、更加陰暗的隧道口……小說中的“我”第一次見到這樣的環境,就馬上斷定這里是“我所見過的最荒涼陰沉的地方,”并且把這里比喻為“大土牢在彎彎曲曲、漫無盡頭地向前延伸”。作家為什么要在作品開頭為讀者描繪出一幅這樣的自然環境?這樣的環境對主人公的工作生活、精神情緒會產生什么樣的影響?與主人公的命運走向會有什么樣的因果聯系?讀者通過作家對自然環境的描寫,在閱讀中能設身處地地感受到主人公生存的自然環境與生存條件,會在有意無意間聯想到主人公的命運發展,也就是說,文學作品中描寫的自然環境實際上為主人公今后的人生命運埋下了伏筆。在《信號員》這部小說中,主人公作為一名生活在社會底層的、渺小到連名字都不為人所知的鐵路信號員,不得不長期生活在讓人“仿佛已離開了人間世界”的自然環境中,而他對這樣的環境已經無可奈何習慣適應,已經感覺不到這樣惡劣的環境會對自己帶來的精神壓抑與傷害,甚至意識不到這樣的環境會最終造成他的悲劇結局。因此,當讀者在小說結尾發現信號員殉職時,并不會感到特別意外,反而能夠理解這正是他所處的惡劣的自然環境給他帶來的必然結果。

3以工作環境映射社會環境

在《信號員》中,造成主人公悲劇命運的原因,當然不僅是他所處的惡劣的自然環境,同時還有與自然環境同樣惡劣的工作環境,即他作為社會底層小人物所面對的社會環境。在《信號員》中,作家對主人公所生存的社會環境沒有進行直接描寫,而只是簡潔勾勒出其長期堅守的工作環境,引領讀者從中窺見其所生存的社會環境。作家通過對主人公長期工作的值班房的光線、濕度、氣味的描述,使讀者仿佛身臨其境,感受到主人公所處的工作環境是何等惡劣。在描寫信號員的工作環境時,作家運用了“陰沉”、“難以忍受”、“寒冷”等詞語,同時,作家還這樣對主人公的工作環境進行了描寫:“他帶我走進他的值班房,那兒生著火,桌上有工作簿供記載一天的活動,還有一架電報機,包括指示板、機面和磁針,以及他剛才提到的小電鈴……”“他站在門口。那兒的紅燈亮著。可以望見陰森森的隧道口,可以望見鐵路兩旁高聳的潮濕石壁。星星在石壁上空閃爍……”可以想象,任何一名英國上流社會人士是絕不可能工作生活在這樣惡劣的環境中的。因此,作家筆下描寫的主人公如此惡劣的工作環境,顯然已經含蓄地表明了他低下的社會地位,暗示了他的悲劇命運。這種藝術表現方式,可以引發人們去觀察社會,研究人生,并在更深的層次上達到對社會生活的本質認識和領悟。

4結語

典型的自然環境與典型的社會環境,構成了《信號員》中主人公的生存環境背景,而這樣特定的環境背景也直接導致了其命運的走向和最終的結局。在這部小說中,作家狄更斯以嫻熟獨到的筆法,為讀者勾勒描繪出了小說的典型環境,塑造了鐵路信號員這一個性十足、令人難忘的典型人物。既為讀者生動呈現出資本主義社會底層小人物的生活狀態和命運結局,又由此使廣大讀者了解到19世紀英國資本主義社會的階級矛盾與社會百態。

參考文獻:

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[4]高其蕾.重讀經典短篇也精彩—淺析狄更斯的短篇小說《信號員》的敘事藝術[J].學理論,2010(34):189-190.

作者:溫駿 單位:天津商業大學 大學外語教學部

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